segunda-feira, 8 de maio de 2017

Becoming a private English teacher

  Becoming a private English teacher

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Although I’ve graduated in Fine Arts, I started working as a private English teacher by giving remedial work to primary and secondary students.
In fact, I hadn’t planned becoming an English teacher at that time. I was encouraged by my eldest sister to start teaching and I am very grateful for her. Without noticing it, she pushed me through a wonderful and fascinating career.

As I had no experience then, I started giving classes to one student only; I will call him “Gustavo” in order to keep his privacy. I can tell you I was a bit anxious and worried as I always considered teachers very responsible and persuasive professionals. “Gustavo” would come to my classes and trust me as a guide, a facilitator or even a “doctor” who could prescribe miraculous formulas to help him overcome his difficulties. That’s really a great responsibility!!!

However, I could also feel like helping people who didn’t master the language the way I did and being an upper-intermediate student made me aware of a chance I would have to study the language more deeply. Without taking part in any teacher’s training or learning any methodology, I had to start teaching by myself “listening” to my good sense and experience as a student. Therefore, I began sticking to an idea that has helped me in my practice, since the very first class I gave: “PUT YOURSELF IN THE STUDENT’S SHOES”.

I could learn beforehand that “Gustavo”’ s mother would like him to take remedial classes in English with a private teacher, due to his low grades at school. According to his mother, he was really having a hard time at school and she wouldn’t like him to fail the 5th grade. The place he was studying was a very well known and strict school in São Paulo.
The teachers there were too demanding and the students had to work really hard in order to follow the course.

I was told that in the 5th grade, the coordinators separated the classes into two groups: one with students who had notions of English and the other one with students who were already studying in language schools. Gustavo belonged to the group which had never studied English and it seemed the school didn’t give a chance to that category.

He was facing difficulties as his teacher took it for granted that the students in his group had already got the ability to master basic concepts of the language.
Based on this information  which I got by talking to his mother and to him, I decided to plan a strategy to help him survive and “fight” against that pressure he was suffering. 

I became his partner, a more experienced student who would join and  try to understand him in order to help him become “stronger”,  a “higher achiever”.
First, I asked him to show me all the tests he had done so that I could analyse the kind of exercises the teachers there asked him to do, how they evaluated him and in which parts he was making mistakes.

By doing so, I planned lots of extra exercises for him, explaining to him how to build up sentences, questions, learn new words, making associations, etc. At once I could notice he was a shy student, and most of his doubts were kept because he was afraid of asking his teacher at school a question about the subject. He didn’t feel comfortable in that class and solving his doubt in front of his classmates would embarrass him even more.

I remember making him do lots of exercises with previous explanation, of course, and could help him trust me and in what I was telling him to do. Gustavo was so amazed by what he was doing that he got very proud of himself by counting pages and pages of intensive practice and noticing he was learning.
Words fail me to describe the way I felt when I saw him at my gate with a huge smile on his face waving his latest test at school with a “B” marked on the top of the first page!!!!

BINGO!!!!! Not only had my strategy worked but also had provided me with lots of students from that school: Gustavo’s friends and colleagues who had already gone through the same problem.
Gustavo was my very first student and my potential client, my “advertising agent”!

That’s why I keep telling my teacher-colleagues when I run courses for them: “Don’t worry if you have only one student…he/she may bring a thousand of students for you!!!!!! If you deserve them!!!!!”

Then, teachers usually ask me “HOW?” How can I deserve the students I have? How can I make them interested in my classes? How can I make them achieve good results?”
Avoiding the “take it for granted” approach can be a first step. We can’t expect students to behave , to enjoy or to want something without previous research about their interests..
For example, if the aim of that school where Gustavo studied was to teach students English, it failed. Most children in those classes looked for remedial work outside the school. It seemed the educators in that school even encouraged students to do so. Their philosophy was “this is our programme…you have to follow it no matter what!”
This inflexibility caused a respected reputation for that place, however, where people started believing that as the course they ran was very demanding, students would come up with the best results. It is amazing to see how lots of schools work like this!

I am not advocating that teachers should be lenient and forget principles such as discipline and hard work, but what I mean is that professionals should be more aware of what their students need and want.
Becoming a private teacher has helped me listen to my students more carefully, to their fears, anxiety and frustrations. It helped me get closer to them and elaborate from tailor-made approaches to more general strategies that might be useful to other learners.
 “Putting yourself in the student’s shoes” is one of the best techniques I’ve ever learned in my teaching experience. Once you try to put yourself in the students’ place, you learn from them what they expect from the course, what they need to do so that they can achieve what they want.

In Gustavo’s case, for example, I became a kind of coach for him, to prepare him for a big task: learn English grammar in order to survive at a big and “respectable” school. And we did it!!!
From my experience, I can see professionals missing great opportunities with their students for lack of learning from each other and identifying clear goals.
Processes sometimes become even a burden because the dialogue between teachers and students is not clearly set. Teachers think about “A”, students  think about “B”, coordinators think about “C” and sometimes it’s difficult to work on a common goal if the members speak different languages or, what is worse,  don’t speak to each other at all.

Speaking a language has a lot to do with the ability to communicate and trying to teach it without much communication among the members involved can bring failure, too much pressure and disappointment.
However, if teachers really want to listen to their students and figure out solutions to possible problems, there might be a way.
If teachers really understand their students, and in spite of having a larger group can identify each one as a person and not as another number on their class roll a great step ahead can be taken.

 Have a nice class!

Best regards,

Maria de Fátima
English teacher 

sábado, 6 de maio de 2017

O pássaro voa, o peixe nada e o canguru pula

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O pássaro voa, o peixe nada e o canguru pula

Muitas vezes, no início de carreira, aceitamos funções diversas, pois tudo é experiência e faz parte do aprendizado.

No decorrer dos anos, no entanto, desenvolvemos certas habilidades e é neste momento que precisamos prestar mais atenção no que nos dá prazer e fazemos com facilidade.

É a fase onde podemos nos especializar com um trabalho interessante e gratificante.

Uma boa dose de criatividade também é bem vinda para a elaboração de cursos e abordagens.

Existem professores com habilidades diversas e cabe a cada um refletir e escolher o melhor caminho.

Professores satisfeitos produzem aulas mais significativas.

É preciso ter auto conhecimento para poder escolher o trabalho mais adequado.

Basta observar a natureza: o pássaro voa, o peixe nada e o canguru pula.
Cada um com sua habilidade e habitat.

E você, caro profissional de idiomas,
Que tipo de trabalho gostaria de desenvolver no momento?

Um grande abraço,

Maria de Fátima
professora de inglês e arte-educadora

sábado, 29 de abril de 2017

Atividade para o ensino de idiomas: Partes do Corpo

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  • Material: nenhum
  • Como jogar?
a) Divida a classe em dois grupos: A e B
b) Peça ao grupo A escolher um número de 1 a 12; ex.: "6".
c) Peça ao grupo B desafiar o grupo A apontando uma parte do corpo; ex: "pulso".
d) Se o grupo A disser a palavra correta "pulso" , ganhará 6 pontos que corresponde ao número escolhido.
e) Se o grupo A disser a palavra incorreta, precisará exercitar aquela parte do corpo e repeti-la 6 vezes em voz alta (pois escolheu o número 6); ex: PULSO, PULSO, PULSO, PULSO, PULSO, PULSO.
f) O grupo vencedor será aquele com a pontuação mais alta.

Boa aula e divirta-se!!

Um grande abraço,

Maria de Fátima
profa de inglês e consultora pedagógica

quinta-feira, 27 de abril de 2017

Sucesso no aprendizado do inglês

Muitas vezes ligamos o estudo da língua inglesa ao sucesso relacionado ao campo de trabalho.
Alunos adultos como você têm consciência das grandes oportunidades que podem ser oferecidas pelo simples fato de ser competentes no inglês.

Entretanto, o sucesso deveria ser visto como consequência desse processo, apesar de ser muito atraente e criar grande motivação.

É preciso dedicação, interesse, persistência e boa vontade para atingir este objetivo maior.

Procure aproveitar cada instante, cada fase do aprendizado de forma prazerosa e deixe que o processo o leve naturalmente aos seus interesses maiores.


Um grande abraço,

Maria de Fátima

sexta-feira, 7 de abril de 2017

Qual é a melhor opção para se aprender inglês? No exterior ou aqui no Brasil?

Qual é a melhor opção para se aprender inglês? No exterior ou aqui no Brasil?
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Alunos frequentemente fazem esta pergunta quando estão
 escolhendo um curso de inglês.

De acordo com minha experiência como professora de inglês, eu diria: qualquer uma das opções é válida.

Quem vai determinar a escolha? O próprio aluno.

Se for um indivíduo que adora viagens e se arriscar mais, com espírito aventureiro, um curso no exterior seria interessante onde além do convívio com pessoas de outros países, estaria diretamente em contato com o idioma com os nativos, 24 hrs por dia.

Se o aluno for uma pessoa que não aprecia muito viajar nem se arriscar muito, um bom curso no Brasil seria ótima opção.

Tive contato com pessoas que eram fluentes no inglês que nunca estiveram fora do país e com pessoas que não se comunicavam tão bem no idioma apesar da vivência no exterior.

Tudo vai depender do aluno, como falei no início, e do tipo de curso e experiência vivida no exterior ou no Brasil.

O importante é que o aluno se identifique com o curso escolhido a ponto de motivá-lo a estudar. Se isto não estiver acontecendo, seria bom rever abordagens e estratégias.

Como a dedicação aos estudos é fator essencial para a aquisição de um novo idioma,  realizar um curso que o motive a se aprimorar fora da sala de aula faz toda a diferença.

Somente estudando com empenho dentro de uma abordagem adequada é que o aluno poderá progredir.

Boa aula!!

Um grande abraço,

Maria de Fátima
Consultora pedagógica e professora de inglês

Atividade para professores de idiomas: Brincando com o alfabeto

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  • Material: 1 balão
  • Como jogar?
a) Divida a classe em dois grupos: A e B
b) Peça para que o grupo A pense numa palavra; ex: DINOSSAURO.
c) Os participantes do grupo A deverão jogar o balão um para o outro, soletrando a palavra, dizendo cada letra em voz alta a cada toque: D-I-N-O-S-S-A-U-R-O.
d) O grupo B precisa adivinhar a palavra soletrada pelo grupo A.
e) Se o grupo B conseguir adivinhar, ganha um ponto.
f) O jogo continua com o grupo B soletrando uma palavra em voz alta, tocando o balão ao mesmo tempo para que o grupo A tente adivinhar.
g) Jogue quantas vezes achar necessário.
h) O grupo vencedor é aquele com o maior número de acertos.

Boa aula e divirta-se!!

Um grande abraço,

Maria de Fátima
profa de inglês e consultora pedagógica

Em quanto tempo posso aprender inglês?

Em quanto tempo posso aprender inglês? Isto vai depender muito de seus objetivos quanto ao idioma e da sua disposição e empenho em aprimorá-lo.

Para que este tempo seja otimizado é interessante estar aberto ao idioma quando iniciar o curso. Aceite suas novas regras e procure respeitá-las. Desta forma poderá construir uma base sólida, mesmo que tenha que simplificar seus pensamentos a fim de comunicar-se de forma compreensível no idioma estrangeiro.

Passando por esta etapa, poderá ficar mais fluente, mas no entanto seria conveniente estar atento a novas estruturas e vocabulário que possam proporcionar uma independência maior no idioma, enriquecendo-o para que atinja um estágio mais avançado. Neste estágio o esforço é bem maior e é preciso ter uma exigência maior em busca de vocabulário e estruturas que o habilitem a ter um maior controle do idioma.

O tempo será relativo a cada aluno e o idioma será realmente adquirido quando o aprendiz tiver total confiança e controle sobre seu uso.

Entretanto, sempre é bom reciclar o que já se conhece a fim de não se perder o que já foi adquirido e por que não, também aprimorá-lo.

Aprender um idioma é um processo contínuo!!

Um grande abraço,
Maria de Fátima
consultora pedagógica e professora de inglês